Jonestown: Jim Jones y el mayor suicidio colectivo de la historia

Aproximadamente un millar de personas murieron envenenadas en un evento llamado suicidio revolucionario. ¿El motivo? Fanatismo religioso.

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Jonestown se ha convertido en un acontecimiento histórico de las Américas. Casi un millar de personas fueron obligadas a suicidarse ingiriendo cianuro mientras vivían en la ciudad construida por Jim Jones. Nadie imaginaba que sus ideas llegarían tan lejos.

La infancia de James Warren Jones

Nació en Indiana, Estados Unidos, el 13 de mayo de 1931. Su padre, James Thurman Jones, era un veterano de la Primera Guerra Mundial casado con Lynetta Putnam. Aparentemente llevaban una vida normal.

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Su padre era alcohólico y Jim solía referirse a él como un «maldito racista». La madre, por su parte, estaba muy apegada a los misterios de las vidas pasadas y pasaba gran parte del tiempo envuelta en sus creencias o, como decía Jim: «en el mundo de la luna».

Jim tenía pocos amigos y pasaba casi todo su tiempo libre estudiando. Sus autores favoritos eran Gandhi, Hitler, Marx y Stalin.

A los doce años, empezó a tener más relación con las religiones. Habló mucho de maldiciones, demonios e infierno. En 1948 sus padres se divorciaron, Jim se quedó con su madre que se trasladó a Richmond, también en Indiana.

Foto de Jim Jones sendo seguido por uma multidão
Jim Jones siendo seguido por una multitud. / Foto: Crime+Investigation

Marceline Baldwin, el primer amor de Jim Jones

Un año después de graduarse en la escuela, en 1949, Jim se casó con Marceline Baldwin, que trabajaba como enfermera. Luego, en 1951, Jim se unió al partido comunista. Marceline sería su compañera inseparable en los acontecimientos posteriores.

Jim Jones com sua esposa
Jim Jones y Marceline Bladwin al comienzo de la relación. / Foto: ABCNews

Desde muy joven, Jim ha estado involucrado en la política y la religión. A diferencia de su padre, siempre estuvo a favor de los derechos de los afroamericanos y luchó por cualquier minoría social. Por desgracia, sus intenciones no eran las mejores.

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Grandes reuniones religiosas

En 1952, Jim se unió a la Iglesia Metodista. Quedó impresionado por la cantidad de personas involucradas en los servicios y comenzó a planificar cómo lo convertiría en dinero.

En el año 1956 reunió a cientos de personas mientras predicaba sobre una comunidad igualitaria y abierta que aceptaba a todas las personas. Todo el mundo sería bienvenido, lo que atrajo la atención de más y más personas.

También en esa época, Jim y Marceline adoptaron 6 niños de diferentes orígenes étnicos. En 1959, tuvieron su único hijo biológico.

Jim Jones com seus filhos adotivos
Algunos de los niños adoptados por la pareja. / Foto: ABCNews

Jim Jones visitó Brasil

Tras un discurso en 1961 sobre el apocalipsis nuclear y la lectura de un artículo de una revista en el que se enumeraba Belo Horizonte (Brazil) como lugar seguro en una guerra nuclear, Jones viajó con su familia a la ciudad con la idea de crear un nuevo emplazamiento para el Templo. Durante su estancia, realizó su primer viaje a Guyana, que era una colonia británica.

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Foto del registro de extranjeros de Jim Jones cuando llegó a Brasil. / Foto: Arquivo Público de SP

Tras llegar a Belo Horizonte, Jones alquiló una modesta casa de tres habitaciones. Estudió la economía local y la receptividad de las minorías raciales a su mensaje, aunque el idioma seguía siendo una barrera. Jones se cuidó de no presentarse como un comunista en territorio extranjero y habló de un estilo de vida comunitario.

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Sin embargo, la falta de recursos en la región hizo que Jones y sus seguidores se trasladaran a Río de Janeiro a mediados de 1963, donde trabajaron con las poblaciones pobres de las favelas.

A Jones le atormentaba el sentimiento de culpa por haber dejado atrás Indiana, por consiguiente la lucha por los derechos civiles y todo lo que había intentado construir allí. Cuando los predicadores asociados a Jones en Indiana le dijeron que el Templo estaba a punto de derrumbarse sin él, Jones regresó a Estados Unidos.

Jonestown, surge «la comunidad perfecta»

Tras las acusaciones provocadas por la deserción de ocho jóvenes miembros de la iglesia en 1973, el grupo de gobierno del Templo se cerró en torno a Jones y su liderazgo personal.

En 1974, el Templo alquiló un terreno en Guyana, cerca de Port Kaituma, en la frontera con Venezuela. Allí Jones y su familia pretendían establecer el «Proyecto Agrícola» del Templo del Pueblo, formando la comunidad conocida informalmente como Jonestown.

Jim Jones com algumas pessoas em uma plantação
En el centro está Jim Jones y junto a él algunos de sus seguidores mostrando una intensa felicidad en Jonestown.
Foto: CaliforniaRevealed

Los primeros 50 residentes, transferidos de la iglesia en San Francisco, llegaron en 1977. Al año siguiente, había más de 900 (el 68% de los cuales eran afroamericanos).

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Fue un intento de construir una comunidad rural autosuficiente en un lugar con suelo pobre y poca agua dulce. Además, la comunidad estaba superpoblada si se tienen en cuenta los recursos disponibles en las cercanías. Estas circunstancias contribuyeron al deterioro de las condiciones de vida en el lugar.

Jim Jones abusó sexualmente de las mujeres de la comunidad

En Jonestown había pequeños bungalows en los que convivían personas de varias familias. También había un espacio de plantación y cría de animales.

Jim no permitió que la comunidad tuviera contacto con el mundo exterior. Sólo había un aparato de radio en Jonestown, y siempre estaba en su dormitorio.

Según los testimonios de los supervivientes de la masacre, Jim tenía la costumbre de mantener relaciones sexuales con las mujeres de la comunidad con la intención de «bendecirlas» mediante la penetración. Uno de los hijos adoptivos de Jim descubrió que era fruto de uno de estos abusos, y más tarde se rebeló contra todo el sistema.

Leo Ryan visita Jonestown

Leo Ryan vivió en muchos lugares diferentes durante su infancia, sirvió como submarinista en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y luego trabajó como profesor de inglés e historia en un instituto de Nebraska antes de establecerse en California. Se desempeñó como político, tenía fuertes convicciones y un gran sentido de la justicia.

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En 1977, Ryan tuvo noticias de Sammy Houston, un viejo amigo cuyo hijo había abandonado el Templo del Pueblo de Jim Jones y murió poco después. Houston no pudo contactar con su nuera ni con sus nietos en Jonestown.

Ryan se enteró entonces de la declaración de Deborah Layton Blakey en la que daba fe del ambiente de un campo de prisioneros y de las amenazas de suicidio masivo en Jonestown.

Foto de Jim Jones com um desconhecido
Jim Jones con un hombre no identificado en Jonestown el 18 de noviembre de 1978. Poco después de tomar la foto, el fotógrafo fue asesinado durante una emboscada en el aeropuerto. / Foto: FBI.

«The Bad Guy»

Al llegar a Guyana con dos ayudantes, un grupo que esperaba traer a sus familiares de Jonestown y periodistas, Ryan se dirigió a la casa que Temple había alquilado en la capital de Guyana, Georgetown. «Soy el malo», anunció a los residentes. «¿Alguien quiere hablar?» Les aseguró que era de mente abierta y que sólo le interesaba escuchar sus historias.

Las historias que más quería escuchar eran las que sólo la gente de Jonestown podía contar. A pesar de la resistencia de Jones, Ryan y un número limitado de su grupo volaron a Port Kaituma para ver Jonestown con sus propios ojos.

En un momento de la visita, uno de los seguidores más fieles de Jim atacó a Ryan con un cuchillo. Ryan consiguió incluso escapar al aeropuerto improvisado del equipo, pero allí ya estaba la «Brigada Roja» de Jonestown (como se llamaba a los seguidores que llevaban armas).

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Leo Ryan, tres periodistas y una niña residente en la comunidad que intentaba escapar fueron asesinados. En un acto de desesperación, Jim Jones ordenó matar a toda la comitiva.

Suicidio colectivo, los niños fueron los primeros en morir

Al día siguiente, el 19 de noviembre, Jim reunió a todos los seguidores en el templo de Jonestown. Les dijo a todos que por fin había llegado el gran día, que era el momento del mayor logro de su carrera.

Ese día había más de 1000 personas en el templo. Jim le dijo a la gente que la CIA estaba en camino y que mataría a todos los residentes de Jonestown tan pronto como llegaran. Instó a la comunidad a no rendirse, ya que eran personas buenas y religiosas, y que a partir del acto todos serían libres y estarían a salvo en un plan más amplio.

Se sirvieron cientos de vasos de zumo de frutas, todos envenenados con cianuro. Primero se ordenó a todos los niños que bebieran, momento en el que Jim aseguró a los padres que se irían sin sufrir, pero no fue así…

Los niños comenzaron rápidamente a sentirse mal, sintieron fuertes dolores en el estómago e incluso gritaron de dolor. La gente entró en la desesperación, tratando de huir, pero por desgracia era demasiado tarde.

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Nadie podía cruzar la puerta sin beber el zumo, los que se negaban eran apuñalados hasta la muerte. Fue un verdadero espectáculo de horror, varias personas enfermaron y gritaron al mismo tiempo, mientras que otras fueron asesinadas por la propia Brigada Roja.

Todos iban a morir ese día, incluidos los animales. Gatos, perros, caballos y pollos fueron asesinados a tiros. Y después de que Jim se asegurara de que todos habían muerto, se suicidó disparándose en la cabeza.

Supervivientes

En total sobrevivieron 35 personas. Algunos de ellos ni siquiera estaban en la comunidad en ese momento, eran personas de confianza de Jim que salían a comprar suministros.

Una parte de los cuerpos fue enterrada en Guyana y el resto fue enviado a Estados Unidos.

El terreno de Jonestown ha sido completamente recuperado por la selva, algunos quieren convertirlo en un lugar turístico, pero el gobierno de Guyana siempre se ha mostrado reacio a ello.

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Juliane Cunha

27 años, trabajo en el área de la salud. Me encanta escribir y también me encantan los casos criminales, nada mejor que unir lo útil a lo agradable. Sígueme en Instagram @julianesantt | @casocriminal_