Bobby Dunbar, el niño criado por la familia equivocada por accidente

Bobby desapareció cuando tenía cuatro años. Su familia creyó haberle encontrado, pero un siglo después la ciencia demostró que era otra persona.

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Bobby Dunbar fue un niño de apenas cuatro años que desapareció mientras su familia pasaba unas vacaciones de verano en otra ciudad. Era el hijo menor de una familia rica.

Su desaparición tuvo lugar el 23 de agosto de 1912. El chico desapareció bruscamente y sin dejar rastro. Rápidamente se iniciaron los registros y se llamó a la policía. Al principio se creyó que podría haberse perdido simplemente en la región.

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Podría estar vivo en algún rincón escondido del bosque, ahogado o comido por un cocodrilo. La búsqueda fue intensa y de muchas formas diferentes, incluyendo el barrido del fondo de los lagos de la región.

Pasó el tiempo y no apareció nada del niño, por lo que la policía empezó a sospechar que podía tratarse de un secuestro y amplió la búsqueda a un radio mucho más amplio, incluyendo otros estados.

Un niño encontrado

Ocho meses después de su desaparición, un niño con las mismas características que Bobby fue encontrado en otro estado. Lo encontraron con un hombre llamado William Cantwell, que afirmó que no era a quien buscaban, sino a Charles Anderson.

El hombre afirmaba que Charles Anderson era hijo de su hermano con una mujer llamada Julia Anderson, y que estaba con el niño con el consentimiento de la madre. Las autoridades no se creyeron mucho esta historia.

Así que se llevaron a este niño para que Lessie, la madre del niño desaparecido, pudiera reconocerlo (o no). Lo que realmente ocurrió en este encuentro es una gran duda, porque los grandes periódicos de la época informan de cosas completamente diferentes. Mientras que un periódico dice que el niño reconoció a su madre en el acto y corrió a sus brazos gritando «mamá», otro dice que el niño permaneció tímido y asustado.

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Independientemente de lo que realmente ocurriera en ese primer encuentro, al día siguiente, la familia afirmó haber encontrado marcas conocidas en el cuerpo del niño y declaró que efectivamente era Bobby. Cuando llegó a la ciudad, fue recibido con una gran fiesta, que incluía camiones de bomberos adornados con flores.

A partir de aquí la historia se convierte en un juicio mediático. La prensa estuvo presente en toda la cobertura del evento, y se puso del lado de los Dunpar, una familia rica y poderosa de la región, en detrimento de Julia Anderson, una mujer pobre a la que a menudo se llamaba prostituta.

Julia Anderson fue a Mississippi para llevar a cabo su defensa e intentar recuperar a su hijo. Afirmó que había dejado a su hijo con William Cantwell, pero que sólo debían estar juntos dos días, pero este periodo duró 15 meses. En cualquier caso, era su hijo.

Se le dio la oportunidad de reconocer al niño. Y al igual que Lessie Dunbar, Julia Anderson también tuvo dificultades para reconocer al chico desde el primer encuentro, después de todo, habían pasado 15 meses desde su último contacto.

Sin embargo, al igual que Lessie Dunbar, en un segundo momento afirmó que se trataba de su hijo. En ese momento había un niño con dos mujeres diferentes que decían ser la madre. ¿Quién era realmente su madre?

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La versión de Julia fue desacreditada por la prensa local, porque era una mujer pobre y sobre todo porque tenía hijos con diferentes hombres, una postura considerada inapropiada para la época.

Las versiones de Bobby sobre cuál era realmente su madre eran escasas. Sólo tenía 4 años y era más bien tímido de perfil, pero tenía recuerdos de su secuestro por parte de los Walters, que muchas décadas después se comprobó que no eran ciertos. Era sólo un niño, y los niños son fácilmente manipulables.

La derrota de Julia Anderson

Julia no tenía dinero, ni abogado, ni aliados en Mississippi. No tenía ninguna posibilidad contra los Dunbar, y el juez del caso dictaminó que el niño era Bobby, y debía quedarse con los Dunbar.

Julia Anderson aceptó la derrota, regresó a su estado y al principio no volvió a ver a Bobby. Lo que la consoló fue que su hijo estaba ahora en una familia mucho más rica y tendría mejores condiciones de vida.

Según las entrevistas realizadas al niño a lo largo de los años, Julia tenía razón en cuanto a la calidad de vida superior que tendría su hijo, que estaba muy bien atendido. Aun así, no pudo sobrellevar la tristeza y falleció con una fuerte depresión.

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Boda

Bobby Dunbar creció hasta casarse a los 18 años. De su matrimonio nacieron cuatro hijos. Más tarde, sus nietos se sentirían intrigados por esta historia e invertirían tiempo y dinero para encontrar una respuesta definitiva.

Prueba de ADN

En 1999 algunos descendientes de Bobby decidieron reunirse para tener un veredicto más firme sobre sus antepasados. Para ello, empezaron estudiando las noticias de la prensa de la época, y luego evolucionaron hacia la idea de hacer una prueba de ADN entre el hijo de Bobby y un descendiente de Dunbar.

Entonces el hijo de Bobby, Robert Dunbar Jr, se asoció con su primo, el hijo de Alonzo Dunbar (hermano de Bobby), y realizaron una prueba de ADN. El resultado, para sorpresa de todos, definió que no había ningún grado de parentesco entre ambos.

Bobby Dunbar no era Bobby Dunbar, toda su vida había sido una mentira. Sin embargo, eso no garantizaba que fuera Charles Anderson, aunque era lo más obvio que se podía deducir.

¿Qué pasó con el verdadero Bobby Dunbar?

Esta es una pregunta que probablemente nunca sabremos responder, ya que ha pasado más de un siglo desde la desaparición, lo que hace muy difícil resolver el problema. En cualquier caso, hoy Bobby Dunbar se considera una persona desaparecida.

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Juliane Cunha

27 años, trabajo en el área de la salud. Me encanta escribir y también me encantan los casos criminales, nada mejor que unir lo útil a lo agradable. Sígueme en Instagram @julianesantt | @casocriminal_