Startpagina ┬╗ Onopgeloste misdaden ┬╗ Natalee Holloway, de mysterieuze verdwijning in Aruba

Natalee Holloway, de mysterieuze verdwijning in Aruba

Natalee Holloway was in Aruba om haar middelbare schooldiploma te vieren. Op slechts 18-jarige leeftijd verdween ze op mysterieuze wijze nadat ze met een lokale jongen was uitgegaan.

Natalee Ann Holloway werd geboren op 21 oktober 1986. Ze was de dochter van David Holloway en Beth Holloway, het paar ging in 1993 uit elkaar en het meisje en haar jongere broer werden opgevoed door hun moeder.

In het jaar 2000, na het tweede huwelijk van haar moeder, gingen Natalee en haar broer bij het nieuwe gezin in de staat Alabama in Mountain Brook wonen.

Natalee Holloway was erg populair op school, nam deel aan verschillende buitenschoolse activiteiten en slaagde met lof en ontving een volledige studiebeurs om geneeskunde te studeren.1

Afstudeerreis

Op 26 mei 2005 was het vertrek voor de afstudeerreis. Natalee en nog 124 middelbare scholieren stapten in een vliegtuig naar Aruba, waar ze in een all-inclusive hotel zouden verblijven en vijf dagen van de attracties daar zouden genieten.

Natalee en haar vader David Holloway. / Foto: Reproductie.

Tijdens deze periode zouden de tieners worden begeleid door een team van zeven mensen, waaronder schoolmedewerkers en enkele ouders van leerlingen.

Op bepaalde momenten van de dag verzamelde het team de jongeren en controleerde of alles in orde was, maar er was geen constante begeleiding en de jongeren hadden de vrijheid om de stad te verkennen en naar het strand te gaan zonder de aanwezigheid van volwassenen.

De tieners dronken veel, bijna de hele tijd. Hoewel de wettelijke drinkleeftijd in de VS 21 jaar is, hebben tieners van 18 jaar in Aruba toestemming om alcohol te drinken.

Natalee Holloway dronk normaal gesproken niet, maar tijdens de reis ging ze ook meerdere keren te ver. Volgens vrienden was het meisje op twee afzonderlijke dagen niet bij het ontbijt omdat ze een kater had van een avond feesten.

Nacht van de verdwijning

Op de avond van 29 mei 2005 gingen Natalee en enkele vrienden naar de bar en nachtclub Carlos’n Charlie’s in Oranjestad. Daarvoor hadden ze al wat tijd doorgebracht met kaarten spelen en drinken in een casino.

Een paar dagen eerder hadden Natalee en haar klasgenoten in dezelfde bar Joran van der Sloot ontmoet, een 17-jarige jongen, en zijn twee Surinaamse vrienden Deepak Kalpoe, 21 jaar, en Satish Kalpoe, 18 jaar.

Satish Kalpoe, Joran van der Sloot en Deepak Kalpoe. / Foto: Facebook.

De groep ontmoette de jongens op verschillende plaatsen tijdens die dagen. Joran was in de stad vooral bekend om meisjes dronken te voeren en ze vervolgens mee te nemen naar zijn appartement, een feit dat onbekend was bij het schoolpersoneel.

Natalee ontmoette Joran van der Sloot in de bar die dag. Ze en de rest van de groep genoten van de avond en bleven tot sluitingstijd in de bar. Toen het tijd was om terug te gaan naar het hotel, vertelden vriendinnen van Natalee dat ze in de auto zat met Van der Sloot en er gelukkig uitzag.

De vriendinnen namen afscheid en keerden terug naar het hotel met de overtuiging dat Natalee een lift had geregeld en dat ze ‘s ochtends weer samen zouden zijn voor de terugreis naar de VS.

De volgende dag ontbeten de studenten en begonnen hun koffers in te pakken. Natalee was niet bij hen en de receptie van het hotel meldde dat het meisje de vorige nacht niet was teruggekeerd. De politie werd snel ingeschakeld en Beth Holloway kreeg te horen dat haar dochter vermist was.

Natalee en haar klasgenoten in Aruba. / Foto: Facebook.

De studenten en het schoolpersoneel wachtten tot het laatste moment op Natalee, maar het vliegtuig moest vertrekken met de andere passagiers.

Zoektocht naar Natalee Holloway

Beth Holloway raakte in paniek. Zij en enkele familieleden vlogen onmiddellijk naar Aruba en gingen rechtstreeks naar een politiebureau. De lokale autoriteiten namen de verdwijning niet erg serieus, ze geloofden dat Natalee uit eigen wil was verdwenen en binnenkort terug zou zijn na een “tienerstreek”.

Geconfronteerd met de inactiviteit van de politie besloot de familie Holloway dat ze zelf actie moesten ondernemen. Ze gingen naar het hotel, spraken met het personeel en ontdekten al snel de volledige naam van Joran, omdat hij de laatste was die bij Natalee was.

Na 48 uur besloot de politie de zaak als een vermissing te behandelen. Ze gingen naar het appartement van Joran Van der Sloot en vonden daar de jongen en zijn twee trouwe vrienden.

Joran gaf de politie verschillende verklaringen, waarin hij soms beweerde dat hij Natalee bij het hotel had achtergelaten en was vertrokken, terwijl hij andere keren beweerde dat ze naar het strand waren gegaan om haaien te zien en dat Natalee besloot daar te blijven voor de rest van de nacht.

Alle verklaringen werden weerlegd, ofwel door beveiligingscamera’s bij de ingang van het hotel of door getuigenissen van vissers die die avond op het strand waren. Toch kon de politie geen van de jongeren arresteren, omdat er geen bewijs was.

Joran Van der Sloot. / Foto: Facebook.

De zoek- en reddingsinspanningen voor Holloway begonnen onmiddellijk. Honderden vrijwilligers uit beide landen waren betrokken. In de eerste dagen van de zoektocht gaf de regering van Aruba duizenden ambtenaren een vrije dag om deel te nemen aan de reddingsinspanning. Vijftig Nederlandse mariniers voerden een uitgebreide zoektocht langs de kust uit.

Verloop van de zaak

Op 9 juni werden Van der Sloot en de broers Kalpoe gearresteerd op verdenking van ontvoering en moord op Holloway. Volgens de Nederlandse wet kan een verdachte tot 116 dagen worden vastgehouden zonder aanklacht als een rechter oordeelt dat de politie goede redenen heeft.

Op 17 juni werd een getuige, later geïdentificeerd als discjockey Steve Gregory Croes, ook gearresteerd. Steve Croes werkte als DJ op cruises die Aruba aandeden en meldde zich vrijwillig bij de politie met de bewering dat hij Natalee het hotel had zien binnenkomen nadat Van der Sloot haar daar had afgezet.

De politie bewees dat het verhaal een leugen was, en de man werd gearresteerd voor valse getuigenis. Op 22 juni arresteerde de politie van Aruba de vader van Van der Sloot, Paul van der Sloot. Zowel Paul als Steve werden op 26 juni vrijgelaten.

Na hoorzittingen voor een rechter werden de broers Kalpoe op maandag 4 juli vrijgelaten, maar Van der Sloot werd nog eens 60 dagen vastgehouden.2

In de maanden na zijn vrijlating gaf Van der Sloot verschillende interviews waarin hij zijn versie van de gebeurtenissen uitlegde. Het meest opvallende interview werd gedurende drie nachten uitgezonden op Fox News in maart 2006.

Tijdens het interview gaf Van der Sloot aan dat Holloway seks met hem wilde hebben, maar dat niet deed omdat ze geen condoom had. Hij beweerde dat Natalee Holloway wilde dat ze op het strand bleven, maar dat hij ‘s ochtends naar school moest. Volgens Van der Sloot werd hij rond 3 uur opgehaald door Satish Kalpoe en liet hij Holloway op het strand achter.

Later belde Van der Sloot naar de zender en zei dat alles wat hij had gezegd een leugen was, dat hij het alleen had gedaan omdat hij geld nodig had dat hem was betaald voor het interview. Toch werd het programma uitgezonden.

Op 24 november 2008 zond Fox News een nieuw interview uit met Van der Sloot waarin hij beweerde dat hij Holloway had verkocht aan mensen die betrokken waren bij seksuele uitbuiting, en dat hij zowel geld had ontvangen toen Holloway was meegenomen als later om stil te blijven. 

Hij beweerde ook dat zijn vader twee politieagenten had omgekocht die wisten dat Holloway naar Venezuela was gebracht. Deze verklaring trok veel aandacht van de media, omdat zijn vader op het punt stond rechter te worden en een van zijn peetouders een invloedrijke politieagent in de regio was.

In de jaren die volgden, verschenen er verschillende onderzoekspistes en werden enkele verdachten gearresteerd, ondervraagd en vrijgelaten. De politie suggereerde dat Natalee was overleden aan vergiftiging of zelfs een overdosis drugs, waarbij Van der Sloot altijd buiten beschouwing werd gelaten, wat enigszins bevooroordeeld leek.

De moord op Stephany Ramirez

Een hotelfilm toont duidelijk Joran Van der Sloot en Stephany Flores Ramirez op 30 mei 2010 om 5:16 uur samen een kamer binnen te gaan in Peru. Drie uur en 20 minuten later verliet hij alleen het hotel met een rugzak en liet hij aan het personeel weten dat zijn meisje niet gestoord wilde worden.

Stephany Flores Ramirez. / Foto: Facebook.

Drie dagen later werd het meisje geslagen en dood aangetroffen op dezelfde locatie. Er begon een intensieve zoektocht naar Van der Sloot en de politie slaagde erin hem in Chili te arresteren nadat een taxichauffeur hem had herkend en de autoriteiten had ingelicht.

Op 7 juni verklaarden de Peruaanse autoriteiten dat Van der Sloot had bekend Stephany Ramirez te hebben vermoord omdat hij zijn geduld had verloren omdat ze zonder toestemming zijn laptop had gebruikt en informatie had gevonden die hem aan de zaak-Holloway koppelde.

Kaakbeen gevonden

In juni 2011, na zes jaar zonder enig antwoord, diende Dave Holloway een verzoekschrift in bij de rechtbanken van Alabama om zijn dochter wettelijk dood te laten verklaren. Op 12 januari 2012 werd het verzoekschrift ingewilligd en werd Natalee Holloway dood verklaard.

Joran Van der Sloot wordt geleid door de politie. / Foto: Reproductie.

Op 12 november 2010 vonden toeristen een kaakbeen op een strand in Aruba, in de buurt van het Phoenix Hotel en het Bubali-moeras. Het bot werd voor tests verzonden, maar het bleek niet van Natalee Holloway te zijn.

Ondanks dat de monster niet overeenkwam met het slachtoffer, waren families van andere vrouwen die jaren eerder in het gebied waren verdwenen, ontevreden over de geringe interesse van de forensische politie.

Het kaakbeen dat werd gevonden, zou toe kunnen behoren aan Amy Bradley, die verdween tijdens een cruise naar Cura├žao in 1998, of aan vele andere jonge vrouwen die verdwenen tijdens vakanties in het Caribisch gebied.

Nog steeds geen antwoorden

De acties van de politie in de zaak Holloway werden wijdverbreid bekritiseerd, zelfs in een boek geschreven door de moeder van het meisje in 2007: Loving Natalee: A Mother’s Testament of Hope and Faith. Het Caribisch gebied trekt al lange tijd negatieve aandacht, veel mensen zijn er gewoon verdwenen en er is geen enkel spoor gevonden.

Er zijn theorie├źn dat mensenhandel voor seksuele doeleinden actief is in het gebied, vooral gericht op alleenreizende of met vriendinnen reizende toeristen.

De zaak Natalee Holloway blijft tot op de dag van vandaag onopgelost. Van der Sloot is nooit berecht of formeel aangeklaagd in deze zaak, hij zit zijn straf van 28 jaar uit voor de moord op Stephany Ramirez in de gevangenis van Challapalca, Peru.

  1. AL.com
  2. Bbc News

Plaats een reactie