Relisha Rudd, niña desaparecida en un caso de muchos asesinatos

Relisha Rudd, desaparecida en marzo de 2014. La niña vivía en un refugio local con su madre y sus hermanos y tenía una extraña relación con el cuidador del lugar.

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¿Quién era Relisha Tenau Rudd?

Relisha vivía en Washington, EE.UU, con su madre, su padrastro y otros dos hermanos. En el momento de su desaparición, la niña tenía 8 años.

Conocida por ser una niña alegre y amable, a Relisha le encantaba ir al colegio, participaba mucho en las actividades extraescolares y sus profesores la describían como una niña muy inteligente.

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A pesar de parecer un pequeño prodigio, la vida familiar del niña no fue nada fácil. Junto con su madre, Shamika Young, y sus hermanos, Relisha fue desalojada de su casa al menos tres veces por no poder pagar el alquiler.

Los conocidos afirmaban que la niña era vista con ropa sucia, hambrienta y incluso herida. El consejo de tutela ya había sido convocado al menos dos veces, pero nunca se hizo nada. Y hay rumores de que Shamika consumía drogas y era extremadamente negligente con sus hijos.

La vida en el refugio local

Después de varias órdenes de desalojo, y sin dinero ni siquiera para comer, Shamika y sus hijos se trasladaron a un refugio local. La institución era conocida por alojar a drogadictos, desatender episodios de violencia y no tener ningún control sobre los residentes.

Relisha hacía cualquier cosa para pasar el mayor tiempo posible fuera de casa. La niña, que soñaba ser una modelo, llegó a fingir un ataque de asma para quedarse más tiempo en casa de Ashley, su tía por parte de madre. La tía, por su parte, no tenía las mejores condiciones económicas pero tenía una casa y ofrecía amor a la niña y a sus hermanos.

Khalil Tatum, cuidador y ex-convicto

Khalil Tatum, de 51 años, era el cuidador del Albergue General de DC. Era muy querido por todos, carismático y alegre, era fácil relacionarse con él.

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El hombre inició una amistad con Shamika, y poco después se acercó a sus hijos y especialmente a Relisha.

Los dos pasaban mucho tiempo juntos, él la llevaba al centro comercial, le compraba ropa y juguetes y una vez la niña pasó tres semanas en su casa. Este hecho es chocante, porque la madre ni siquiera llamó para saber de su hija durante este periodo.

Con el paso del tiempo, Tatum se fue acercando cada vez más a la niña, incluso fue presentado por Shamika, a su tía y a su abuela como «el padrino de Relisha».

«Dr.» Khalil Tatum y la ausencia de Relisha en la escuela

En marzo de 2014, Relisha, a quien le encantaba ir a la escuela, empezó a faltar varios días seguidos sin ninguna justificación. La escuela se puso en contacto con la madre, que dijo que la niña estaba en tratamiento con un médico llamado «Dr. Tatum».

Tras la insistencia de la escuela, Shamika dio el número de teléfono del médico, reafirmando que todo estaba bien.

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Al principio, el colegio creyó la versión de la madre, pero a medida que pasaban los días y continuaba la secuencia de ausencias del alumno, el consejo escolar decidió llamar al número facilitado.

El 10 de marzo la escuela se pone en contacto con el supuesto Dr. Tatum, que se identifica como médico y dice que Relisha está al final de un tratamiento neurológico y que pronto volverá a la escuela. La escuela pide entonces documentos como informes y certificados para justificar las ausencias de la niña.

El hombre aceptó enviar, pero estos documentos nunca fueron enviados.

Después del décimo día de ausencia, la escuela informa al consejo tutelar, que intenta concertar una cita con el médico, pero sin éxito.

El 19 de marzo, los trabajadores sociales visitan el refugio en busca de Relisha. Recopilando información de los residentes, el consejo tutelar descubrió que el Dr. Tatum era en realidad Khalil Tatum, el cuidador.

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Se llamó a la policía. Shamika dio una declaración diciendo que Relisha estaba viajando con Tatum en una conferencia médica y de nuevo todo estaba bien.

En ese momento, la policía ya había levantado los antecedentes de Khalil, detenido dos veces por robo, hurto y allanamiento de morada.

En una de las ocasiones en que fue encarcelado, cumplió 10 años en régimen cerrado.

Desaparición e investigación

En los registros policiales, Tatum y Relisha fueron grabados por una cámara de seguridad mientras caminaban por un pasillo de un hotel de Washington el 26 de febrero. Y la última imagen captada de Relisha, el 1 de marzo, la mostraba caminando con Tatum hacia una habitación de hotel, y después no hay más registros de la ninã.

Andrea Tatums, esposa encontrada muerta

Andrea, la esposa de Tatum, fue encontrada con un disparo en la cabeza en un motel del condado de Prince George, Maryland, el mismo día en que se denunció la desaparición de Relisha (20 de marzo). Las imágenes de las cámaras de vigilancia muestran a Kahlil y Andrea Tatum entrando en la habitación del hotel la noche anterior. 

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Kahlil Tatum fue visto por última vez el 2 de marzo, un día después de que Relisha fuera visto por última vez mientras compraba una pala, una lima y bolsas de basura de 42 galones.

La policía obtuvo una orden de detención contra Kahlil Tatum por el asesinato de su esposa, pero el 31 de marzo se encontró el cuerpo de Tatum, asesinado por presunto suicidio, con la misma pistola que mató a su esposa. 

Steve Wilkos, uma estação de televisão americana extremamente sensacionalista

En octubre de 2017, la madre de Relisha, Shamika Young; su padrastro, Antonio Wheeler; y su abuela, Melissa Young, aparecieron en The Steve Wilkos Show. En las pruebas del polígrafo, se les pregunta «¿Participó usted de alguna manera en la desaparición de Relisha?» .

Tanto el padrastro Antonio como la abuela Melissa responden «No» , y los resultados del polígrafo confirman que estaban diciendo la verdad. 

La madre de Relisha, Shamika, se niega a someterse a la prueba del polígrafo.

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Teorías

Hay un número limitado de teorías sobre lo que le ocurrió a Relisha, dado el asesinato (o suicidio) de Tatum poco después de su desaparición. 

En general, las autoridades creen que Relisha fue asesinada por Tatum o vendida a traficantes sexuales. Pero la teoría del tráfico sexual ha sido descartada por los detectives de la policía metropolitana de DC. 

En una entrevista con The Washington Post, un agente sospechó que Tatum había explotado sexualmente a la niña y posiblemente a otras, y que podría haber matado a su mujer porque ésta se enteró de sus actividades. 

Otras teorías apuntan a que Ricky Sheridan Lyles Sr, que es cuñado de Tatum, podría formar parte de esto y haberlo matado. Shamika Young afirmó en The Steve Wilkos Show que Tatum recibió dos disparos. 

Lyles fue interrogado pero lo descartaron por no ser una persona de interés.

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El caso sigue sin resolverse por el momento.

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Juliane Cunha

27 años, trabajo en el área de la salud. Me encanta escribir y también me encantan los casos criminales, nada mejor que unir lo útil a lo agradable. Sígueme en Instagram @julianesantt | @casocriminal_