Federico Mora: El peor hospital psiquiátrico del mundo

Un hospital psiquiátrico de Guatemala ha sido descrito por activistas como la institución médica más peligrosa del mundo. Antiguos pacientes afirman que sufrieron abusos sexuales mientras estaban sedados.

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Hospital de Salud Mental Carlos Federico Mora, situado en Guatemala.
Se fundó a partir de la fusión con el Hospital Neuropsiquiátrico en 1983, convirtiéndose en un único hospital de referencia para el tratamiento psiquiátrico.

Se trata de un gran hospital, con más de 900 camas de hospitalización y sectores de rehabilitación psiquiátrica.

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El Hospital De Salud Mental es un centro de atención hospitalaria de referencia nacional donde se atiende, brinda tratamiento y rehabilita a los pacientes con enfermedad mental, buscando su reinserción en la sociedad guatemalteca, a través de los principios de atención humana, calidad, participación comunitaria, con transparencia y productividad articulado a través del Plan Estratégico Nacional de Salud Mental.

Según la descripción del sitio web del gobierno guatemalteco

Reportaje de la BBC

Pero como no todo lo que parece es, en diciembre de 2014 la BBC publicó una noticia en que acusaba al hospital de cometer fuertes delitos con los pacientes.

Entrar en una de las salas es como entrar en el infierno. Aquí, más pacientes vestidos con trapos se sientan en el suelo y en sillas de plástico, meciéndose para estar cómodos.

Describe uno de los periodistas que participaron en el reportaje.

El Hospital Federico Mora tenía entonces unos 340 pacientes, entre ellos 50 delincuentes violentos y enfermos mentales. Pero, según el director del hospital, Romeo Minera, sólo una minoría tiene problemas graves: un asombroso 74% llegó necesitando sólo un poco de atención y cuidados y debería haberse quedado en la comunidad.

En la época de la denuncia, los periodistas se hicieron pasar por un equipo benéfico que pretendía recaudar fondos para su organización. Según Minera, «los periodistas no fueron bienvenidos». El disfraz era la única manera de sacar a la luz las atrocidades.

Histórias

Por todas partes, cuerpos están tumbados en el suelo de cemento del patio bajo el sol abrasador. Los pacientes parecen estar muy sedados. Les han rapado el pelo y llevan trapos como ropa y nada en los pies.

Otros están totalmente desnudos, dejando al descubierto la suciedad, a veces provocada por sus propias heces y orina. Parecen más prisioneros de un campo de concentración que pacientes.

Informes tomados íntegramente del reportaje de la BBC en 2014.

Una enfermera dice que dos o tres profesionales son responsables por 60 a 70 pacientes. Otros dicen que la única manera de tratarlos es sedarlos.

Los pacientes se acercan a nosotros, desesperados por el contacto humano. Un hombre me agarra y me ruega que lo saquen del hospital.

Mientras mi traductor distrae al director, recorro las habitaciones situadas en un largo y oscuro pasillo. Aquí hay más pacientes tumbados en camas metálicas rotas y oxidadas.

Parecen demasiado sedados para ir al baño. Hay charcos de orina en los colchones y la ropa de algunos de los pacientes está cubierta de sus propias heces. El hedor domina la habitación y yo intento con todas mis fuerzas controlar las náuseas.

Informes tomados íntegramente del reportaje de la BBC en 2014.

En respuesta a la investigación de la BBC, el gobierno guatemalteco dijo que el hospital «utiliza la dosis más baja de sedantes según lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud» y defendió las condiciones del hospital.

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«Hay enfermeras capacitadas para atender las necesidades de los pacientes, incluyendo mantenerlos limpios y vestidos, y un equipo de mantenimiento para mantener el entorno limpio».

Abusos sexuales

Durante el rodaje secreto, el director hace una confesión sorprendente: los guardias abusan sexualmente de los pacientes. El hospital, dice él, es un lugar «donde todo puede pasar».

Dos antiguas pacientes cuentan que fueron violadas en el Federico Mora. Afirman que los autores eran también del personal médico, así como los guardias.

Una paciente dice que un enfermero abusó sexualmente de ella mientras dormía. Sólo tenía 17 años y era virgen.

No fui consciente de ello porque estaba sedada. Sólo me di cuenta de que había perdido la virginidad al día siguiente. Estaba sangrando por las piernas, así que descubrí que lo que había pasado esa noche era que un enfermero había entrado y me había violado.

La chica dijo en una entrevista.

Era su tercer día en el hospital. Al cabo de dos semanas, sus gritos de auxilio hicieron que su familia la retirara del lugar. «Nunca se olvida una experiencia así», dice, entre lágrimas.

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Ricardo, otro ex paciente, dice que fue violado durante los tres años que pasó en el Federico Mora. Sólo fue liberado tras una batalla judicial, alegando que se le había diagnosticado erróneamente esquizofrenia.

«Se aprovechaban de las pacientes cuando estaban sedadas», dice Ricardo. «Los policías, los pacientes y las enfermeras, y algunos médicos también. Separaban a las chicas más guapas para ellos durante la noche.

Dice Ricardo en una entrevista.

Peligro generalizado

El grupo estadounidense de derechos de los discapacitados Disability Rights International (DRI) pasó tres años reuniendo pruebas sobre Federico Mora.

En un informe publicado en 2012, el grupo describió el hospital como «la instalación más peligrosa que nuestros investigadores han visto en cualquier lugar de América.» DRI dijo que «cualquier persona, con o sin discapacidad, que ingrese en este hospital se enfrenta a un riesgo inmediato para la vida, la salud y la integridad personal, así como a un riesgo de trato inhumano y degradante o de tortura».

El informe explica que a los pacientes se les negaba la atención médica, estaban expuestos a enfermedades e infecciones graves y contagiosas y, agravado por el abuso sexual «generalizado», corrían el riesgo de contraer el VIH.

En una de las visitas, el grupo consiguió filmar a una paciente que explicaba que había sufrido abusos sexuales en su primer día en el hospital, mientras estaba atada a una pared. «También vi a pacientes mantenidos en aislamiento.

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Había un hombre que literalmente intentaba salir de una celda de aislamiento. Estaba encima de la pared intentando desesperadamente salir. Y la gente está retenida en estas celdas durante horas o días», dijo el fundador de DRI, Eric Rosenthal, que describió el lugar como el «más terrible» que había visitado.

En mi visita al hospital, vi una de las habitaciones de aislamiento utilizadas para los pacientes demasiado violentos para ser controlados.

Es una habitación de dos metros cuadrados con una pequeña ventana. Un hombre estaba encogido en la esquina. El suelo estaba cubierto de desechos humanos.

El director me dijo que estas habitaciones estaban vigiladas, pero admitió que recientemente un paciente se había suicidado trepando a la ventana y ahorcándose.

Procedimiento judicial

El gobierno guatemalteco defendió el uso de estas celdas, diciendo que «los pacientes son mantenidos en aislamiento por sólo dos horas en cada ocasión» y son monitoreados constantemente.

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El gobierno también declaró que no se mantenía a nadie en aislamiento durante nuestra visita.

El uso de las salas de aislamiento fue parte de las pruebas llevadas por DRI a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en 2012, que emitió una «medida de emergencia» – obligando al gobierno a resolver las cuestiones planteadas por DRI para «salvar vidas».

El personal del hospital teme las represalias si habla con la prensa, pero seis empleados han accedido a hablar con la condición de ser entrevistados juntos y no ser identificados.

«No tenemos los medicamentos que necesitamos para tratar a los pacientes. Está sucio, hay ratas y cucarachas».

«Creo que hablo en nombre de todos al decir que los abusos cometidos en el hospital por los guardias son de dominio público.»

«No sólo es peligroso para los pacientes, sino también para nosotros. Nos hemos quejado, pero nadie nos escucha. Trabajar en el hospital es horrible».

Extractos de la entrevista con los funcionarios.

El gobierno guatemalteco dijo a la BBC que ha iniciado el proceso de mejora del sistema de salud mental en todo el país y que está construyendo un muro para separar a los presos del resto de los pacientes.

También dijo que, aunque no había recibido ninguna denuncia de abusos sexuales, había ordenado una investigación interna.

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Informe original de la BBC, donde se explicitan las condiciones del lugar.

2021, ¿ha cambiado algo?

No hay ninguna información nueva sobre la investigación, la duda sigue siendo si algo ha cambiado realmente. Tras el reportaje de la BBC, parece que el Gobierno ha querido maquillar la situación real. En la página web oficial del Ministerio de Salud de Guatemala se pueden encontrar detalles superficiales sobre la instalación y muy pocas imágenes que muestran sólo el exterior.

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Juliane Cunha

27 años, trabajo en el área de la salud. Me encanta escribir y también me encantan los casos criminales, nada mejor que unir lo útil a lo agradable. Sígueme en Instagram @julianesantt | @casocriminal_