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El caso de la familia Turpin, los hermanos encadenados por sus padres

Durante años, los hijos de la pareja Turpin estuvieron cautivos. Incluso fueron privados de comida y sufrieron tortura física y psicológica a manos de sus propios padres.

Durante muchos años, 13 niños fueron mantenidos cautivos por sus propios padres. Vivían en un sistema muy rígido y controlado. No salían de casa, comían una vez al día, se bañaban una vez al año, dormían encadenados en sus camas, y a pesar de vivir en la misma casa, sus hermanos rara vez se veían.

Los niños estuvieron cautivos entre 1989 y 2018, cuando uno logró escapar y llamó a la policía. David y Louise Turpin, los padres de los niños, se declararon primero inocentes, pero para evitar el juicio, cambiaron su postura en una vista, declarándose culpables de 14 de los 49 delitos de los que se les acusaba.

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La última ciudad en la que vivió la familia fue Perris, California. Las edades de los niños en el momento del rescate oscilaban entre los 2 y los 29 años. Sin embargo, cuando la policía llegó al lugar, pensó que todos eran menores de edad, dado el grave nivel de desnutrición.

No soy capaz de describir con palabras lo que vivimos al crecer allí. Todavía tengo pesadillas sobre las cosas que sucedieron, como cuando mis hermanos fueron encadenados o atrapados. Pero eso está en el pasado. Amo a mis padres y los perdono por muchas de las cosas que nos han hecho.

Uno de los hijos dijo durante la audiencia.
Por las fotos que la familia publicó en su red social, todos parecían felices.

La fuga

El día fue el 14 de enero de 2018, después de dos años de planificación, dos hermanas lograron escapar de la casa, una de ellas, de 13 años, regresó, probablemente por miedo, mientras que otras fuentes dicen que se perdió. El otro, de 17 años, continuó la fuga.

Con un móvil que llevaba consigo, consiguió llamar a la policía. Como tenían casi cero contacto con el mundo exterior, el niño tuvo dificultades para mostrar a la policía la ubicación de la casa.

A los pocos minutos llegó la policía, entonces mostró las fotos del móvil que había llevado durante la huida, rápidamente se pidieron más refuerzos policiales. El caso ya no era una simple misión policial, era un verdadero caso criminal.

Mis padres me quitaron la vida, pero ahora me estoy recuperando. Soy un luchador y soy fuerte. Vi a mi padre cambiar a mi madre, casi me cambian a mí también, pero me di cuenta de lo que estaba pasando.

Una de las hijas informó durante la vista, refiriéndose al cambio en su comportamiento.

Lugares donde vivió la familia

La familia cambió de domicilio varias veces a lo largo del tiempo, entre 1989, año en que nació su primer hijo, hasta 2018, año en que fueron rescatados. La primera ciudad estaba en Texas. Cuando salieron de la casa, el siguiente residente declaró que la casa estaba llena de suciedad y que tenía la impresión de que en ella vivían muchos animales.

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Luego la familia se trasladó a la ciudad de Murrieta, ahora en el Estado de California. El vecino, que vivía justo enfrente, informó de que los hijos de la pareja “marchaban como soldados” durante muchas horas en el segundo piso de la casa. El vecino nunca hizo nada, ya que creía que los niños tenían algún tipo de discapacidad mental.

A medida que pasaban los años, David y Louise Turpin se mostraban más severos. La última ciudad en la que vivió la familia fue Perris, California. Una ciudad de poco más de 100.000 habitantes, situada aproximadamente a 70 millas (110 km) de Los Ángeles.

No todo es lo que parece

El exterior de la casa donde vivían ofrecía una apariencia de orden y tranquilidad. Además, la pareja tenía un perfil en Facebook, donde todos parecían estar muy contentos. Pero esto era sólo un disfraz para ocultar la verdadera historia.

Todos los hijos de la pareja permanecían encerrados en casa. Sus padres sólo les dejan salir en fechas concretas, como los viajes que hicieron a Disney y Las Vegas.

La casa era considerada una escuela pública por el gobierno local

California no tiene una ley de educación en casa, sin embargo puedes registrar tu casa como una escuela privada. Eso es lo que hicieron David y Louise.

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El Departamento de Educación de California clasificó la casa de la familia Turpin como escuela privada incluso antes de que se mudaran a ella. Según la ley de California, el gobierno no tiene autoridad para controlar, inspeccionar o supervisar las escuelas públicas. Habían encontrado una laguna en la ley, que les permitía afirmar que sus hijos estaban siendo educados en casa.

En los registros, David Turpin figuraba como director y administrador de la escuela, supervisando la matriculación de ocho alumnos en el curso 2010 a 2011.

Aunque este tipo de escuela es común en Estados Unidos, especialmente en estados como California, donde la ley es menos estricta, la pareja encontró una manera de utilizar este beneficio para delinquir.

Situación de los hermanos en el momento del rescate

Los niños sólo comían una vez al día, separados unos de otros, de pie en la cocina. Normalmente la comida era un sándwich de mortadela o de cacahuete. Los niños parecían mucho más jóvenes a causa de la desnutrición; el mayor, de 29 años, sólo pesaba 37 kg (81 pounds).

Algunos de ellos no sabían lo que era un médico o un policía. Se les privó de los cuidados básicos. Ninguno había visto a un médico en más de cuatro años, y ninguno había ido al dentista.

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En las fotos publicadas por la pareja, todo parecía normal.

Con el paso del tiempo, la crueldad de la pareja aumentó. Al principio los niños estaban atados con cuerdas, pero después de que uno consiguiera zafarse de las vendas, los padres empezaron a utilizar cadenas y candados para sujetarlos y castigarlos.

Los padres compraban comida de buena calidad y dejaban que los niños la vieran, pero no les dejaban comerla. Lo mismo hacían con los juguetes, había muchos que estaban en su embalaje original y nunca habían sido abiertos. La tortura no era sólo física, sino también psicológica.

La familia tenía la costumbre de dormir durante el día y estar activa por la noche, los niños suelen irse a la cama sobre las 5 de la mañana. Esto puede haber ayudado a que la crueldad no se descubra durante tanto tiempo.

Acusación y juicio

Los padres fueron acusados de tortura, privación de libertad, abuso de un adulto dependiente, abuso de menores y acto obsceno sobre un menor de 14 años (por parte de David).

En el juicio, celebrado en abril de 2019, la pareja fue condenada a cadena perpetua, sin embargo existe una ley en California que no permite condenar a un anciano por más de 25 años sin tener la oportunidad de obtener la libertad condicional. Por lo tanto, la pareja podrá solicitar este beneficio después de pasar todos estos años en prisión.

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Durante la emotiva audiencia, Louise y David pidieron perdón a sus hijos y les dijeron que los amaban. Algunos de los niños, que estuvieron presentes en el juicio, dijeron que amaban a sus padres y que creían que todo lo que hacían era por amor. Mientras que otro dijo que les había perdonado y rezado por ellos.

La pareja mirándose durante el juicio celebrado en abril de 2019.

Situación actual de los hermanos

Por lo que informan las fuentes, los seis hermanos menores han sido adoptados y se están adaptando bien. Otros están en hogares colectivos. Algunos de los mayores siguen progresando gradualmente, incluso asistiendo a la universidad con ayuda del Estado. Otros también trabajan y viven en casas propias.

Además, siguen reuniéndose de forma discreta. Algunos de ellos incluso se han cambiado el nombre. La idea es que no se les identifique como hijos de la pareja, para que no se les etiquete como víctimas y puedan continuar su vida con la mayor normalidad posible.